El 2017 fue sin duda un buen año para las comunidades inmigrantes en Canadá

El 2017 fue sin duda un buen año para las comunidades inmigrantes en Canadá

Terminadas las festividades de Navidad y Fin de Año, y regresando ya a nuestras labores cotidianas, vemos con satisfacción que el año 2017 fue sumamente positivo para las comunidades inmigrantes en el país, principalmente por que el Partido Liberal, ahora al frente del gobierno federal, terminó cumpliendo con muchas de las promesas que había hecho durante la campaña electoral.

Algo sobresaliente en estas promesas cumplidas fue que subieran nuevamente la edad de dependencia de los hijos a 22 años, lo que implica que una persona puede reclamar o patrocinar a sus hijos, o incluirlos en su propio trámite para residencia permanente, hasta que los muchachos cumplan 22 años.

En mi opinión esta medida se quedó un poquito corta, porque la ley anterior permitía que aún después de los 22 años se pudiera seguir patrocinando a los hijos, siempre y cuando se pudiera demostrar que eran estudiantes y que habían sido estudiantes desde antes de cumplir los 22 años. En las nuevas disposiciones no volvieron a incluir esta provisión, pero por lo menos la edad fue subida nuevamente a 22 años.

En términos de la clase familiar también se cambiaron las condiciones que se le imponían a una persona que era patrocinada por su esposo o pareja en unión libre. La condición era que tenía que permanecer con su patrocinador durante dos años, a menos que hubiese algún tipo de violencia ya fuera física, psicológica, financiera, sexual, etc. Si se daba algún tipo de violencia la persona patrocinada podía dejar a su pareja, pero si no existía ningún tipo de abuso y dejaba a la pareja, perdía la residencia.

Esa condición fue eliminada el año pasado, pero es importante explicar que a pesar de ello todavía existen medidas legales que si se descubre o hay reportes de que la relación con el patrocinador era solamente de conveniencia para poder obtener la residencia permanente, el Departamento de Inmigración empieza una investigación, y si llega al fallo de que en realidad nunca hubo la intención de residir con el patrocinador, le quitan la residencia permanente.

Hago énfasis en este aspecto porque recientemente he visto algunos casos de personas que fueron patrocinadas y dejaron a su patrocinador, quienes muy abiertamente le dijeron a sus cónyuges que ya no tenían que vivir con ellos durante dos años porque se había eliminado esa condición. Y si bien eso es cierto, deben tener en cuenta que la sección de penalización por matrimonios fraudulentos continúa intacta.

En términos de los programas económicos, ha habido cambios en el Express Entry, cambios muy positivos, como darle un puntaje adicional de 15 puntos a las personas que tienen hermanos o hermanas dentro de Canadá que son residentes o ciudadanos canadienses. En mi estimación no deberían haberlo limitado solamente a las personas que tienen hermanos y hermanas, sino que debería haber sido expandido a personas que tienen cualquier miembro de su familia dentro del país. Pero de todas maneras se le está dando puntaje adicional a muchas personas que aplican por el sistema de procesamiento Express Entry y ésto ayuda un poco. Son solamente 15 puntos, pero en algunos casos este puntaje puede hacer la diferencia.

También se le aumentó 30 puntos adicionales al puntaje que se da por manejo del idioma (inglés o francés), si el solicitante domina uno de los idiomas a un nivel avanzado, y también el otro idioma oficial canadiense. Esto también hace una diferencia importante en la evaluación y en la posibilidad de ser invitado a hace un trámite de residencia permanente.

En la ley de ciudadanía hemos visto finalmente los cambios en octubre: Cambió el tiempo que se requiere estar en el país para hacerse ciudadano canadiense. Ahora son sólo tres años en los últimos cinco años, y se ha reintegrado el bono con respecto al tiempo que la persona estuvo en Canadá antes de hacerse residente permanente. Por ejemplo, a una persona que fue patrocinada desde dentro de Canadá por su esposo o esposa se le da medio día por cada día que estuvo en el país esperando obtener su residencia permanente hasta un máximo de un año. Esto ayuda a muchísimas personas.

También ayuda el que ahora las personas menores de 14 años y mayores de 54 ya no tengan que hacer exámenes de conocimientos de Canadá ni de inglés o francés. Es increíble, pero hay reportes que muestran que el número de solicitantes de ciudadanía se ha incrementado sustancialmente por este cambio, por el simple hecho de que ahora estas personas ya no tienen que hacer exámenes.

Otro cambio muy importante en términos del proceso legal y la constitución canadiense es el hecho de que se eliminó la ley que permitía que a una persona nacida en Canadá que hubiese cometido ciertos crímenes se le podía quitar la ciudadanía canadiense, si tenía doble ciudadanía. En su momento, el Ministro de Inmigración anterior dijo que “un ciudadano es un ciudadano, es un ciudadano”, y que bajo ningún punto de vista a una persona nacida en Canadá se le podía quitar la ciudadanía. También destacó que existen muchos procesos para penalizar a un ciudadano canadiense que comete un crimen, y que eso se hace por medio del código criminal, por lo que no era necesario agregar otra penalización. Insistió en que por el principio de haber nacido en tierra canadiense la persona no puede perder su ciudadanía.

Definitivamente en el año que acaba de terminar hubo muchísimos cambios muy importantes para nuestras comunidades inmigrantes, y de hecho todavía estamos esperando algunos cambios más que se van a dar durante los primeros meses del año. Uno de ellos es el que garantiza a las personas tener un proceso de apelación si se les quita la ciudadanía; estamos hablando de personas que mintieron al hacer su trámite, es decir que generalmente son casos de fraude al procesar la ciudadanía. Estas personas van a tener la posibilidad de tener un proceso legal justo en el que puedan defender su ciudadanía. Esto no significa que no se las pueden revocar, pero por lo menos va a haber un proceso justo en el que pueden defenderse.

También para este año estamos esperando cambios a los programas de Nominaciones Provinciales en Alberta y otras provincias del oeste del país, ya que van a ser modificadas las categorías de programas para que las personas puedan inmigrar a esas provincias.

De igual forma tenemos la seguridad de que el Express Entry se va a mantener de la manera en que se ha estado manteniendo, y si bien el puntaje no permite que cualquier profesional con un nivel medio de inglés califique, todavía deja un margen bastante alto de personas que sí califican para poder obtener la residencia como Trabajadores Calificados, como clase Experiencia Canadiense y como Mano de Obra Especializada.

El 2017 fue sin duda un buen año donde se cumplieron casi todas las promesas que fueron hechas por el gobierno liberal durante su campaña electoral, y este año que comienza, 2018, debería darnos la fuerza necesaria para pedir cambios adicionales que favorezcan a las personas que vienen de países que no son de habla inglesa ni francesa, y también cambios al programa de Clase Familiar, entre otros, que es necesario que se hagan.

Vilma C. Filici BA. B.Ed. RCIC
Regulated Canadian Immigration Consultant ICCRC Number R410727
E-mail: [email protected]

Muchas decisiones de miembros del Consejo de Protección al Refugiado son sesgadas políticamente

Muchas decisiones de miembros del Consejo de Protección al Refugiado son sesgadas políticamente

Varios funcionarios y políticos, incluyendo al Primer Ministro de Canadá Justin Trudeau, han comenzado una campaña en la que aconsejan a las personas que están entrando a Canadá de forma ilegal de que no lo hagan, puesto que el proceso que deberán pasar es el mismo por el que pasa toda persona que pide refugio en el país.

Están explicando que quienes lo hagan deben cumplir con todos los aspectos legales para ser aceptados como refugiados, es decir, que deben demostrar que cumplen con la definición de refugiado, que son creíbles, que no pueden tener protección de las autoridades de su país de origen, y que no hay ningún otro lugar dentro de su propio país donde podrían mudarse, establecerse y rehacer su vida.

Pero aun si la persona cumple con todos estos requisitos, tiene todavía que presentar su caso y convencer al miembro del Consejo de Protección al Refugiado (RPD) de que cumple con todos estos requisitos.

Y precisamente, una investigación realizada por la CBC sobre las decisiones tomadas por miembros del RPD, deja claro que cuando se trata de tomar una decisión sobre si alguien es o no refugiado, no hay un standard ya que éstas varían considerablemente. Cuando se observan, por ejemplo, decisiones tomadas en casos de refugio del mismo país por diferentes miembros de Consejo de Protección al Refugiado, se nota una discrepancia muy grande entre las decisiones.

Voy a tomar Venezuela como ejemplo. El promedio de aceptación de los casos de ese país es 74.5%. Pero la discrepancia entre miembros del Consejo en términos de aceptación es del 67%, porque hay miembros que tienen un promedio de aceptación del 100% y otros del 33%.

En términos generales, considerando todos los países, la variación entre decisiones positivas de los miembros está entre el 95.9% y el 23.8%.

El Consejo de Protección al Refugiado está compuesto por personas entrenadas y especializadas en las situaciones de abusos de derechos humanos que están sucediendo en los países con los cuales trabajan. En este sentido, tomando en cuenta que el RPD es un tribunal especializado, la aparente falta de un standard en las decisiones presenta un problema grave ya que el proceso pierde el sentido de justicia y se convierte en una lotería.

Así, si a una persona le toca un Miembro del Consejo que tiene un promedio de aceptación de 96%, lo más probable es que el solicitante de refugio sea aceptado, pero si le toca uno cuyo nivel de aceptación es del 23%, lo más probable es que su caso sea rechazado.

En conversaciones con un ex miembro del Consejo de Protección al Refugiado llegamos a la conclusión de que algunos de los miembros del Consejo no tienen la capacidad de ser objetivos cuando deben tomar las decisiones. Lamentablemente estos no se guían solamente por la evidencia presentada por el solicitante de refugio y por la evidencia presentada en términos de documentación personal y reportes de organismos de derechos humanos sobre la situación que se vive en el país al cual teme regresar. Así, estos miembros no logran dejar a un lado su ideología política y sus propias convicciones al momento de tomar decisiones que afectan la vida del solicitante.

Un miembro del Consejo de Protección al Refugiado debe ser lo suficientemente objetivo de aceptar a una persona que está siendo perseguida por un régimen de derecha a pesar de que el miembro sea conservador. Por lo menos eso es lo que se espera.

Idealmente, una persona que juega el papel de juez en un procedimiento debería guiarse por el testimonio del cliente, por la evidencia documentada que se presente y por la ley. Su propia ideología no debe jugar ningún papel en la decisión. Lamentablemente en muchos casos las decisiones tomadas son puramente subjetivas.

Muchas de estas decisiones se logran cambiar ante la División de Apelación del Refugiado o se logra obtener una decisión de la Corte Federal en la que se ordena una nueva audiencia por otro Miembro del Consejo de Refugiados, pero estos son procesos largos y costosos.

Recientemente, algunos clientes de mi oficina fueron víctimas de dicho procedimiento injusto por parte de miembros de Consejo de Protección al Refugiado. Eran solicitantes de Refugio del mismo país con casos relativamente similares, la variante más importante era el miembro del comité. En tres casos nos presentamos a la audiencia, entregamos la evidencia oral y los documentos y los miembros fueron muy amables y luego de terminar con sus preguntas inmediatamente dijeron que los casos estaban aceptados.

Pero en otros dos casos, las audiencias se convirtieron en un interrogatorio adverso, lo cual no debería ser en un caso de refugio ya que la audiencia está diseñada supuestamente para escuchar evidencia y no para atacar al solicitante. El tipo de preguntas no eran para obtener información sino para confundir y atacar. Incluso en una de las audiencias me vi forzada a llamarle la atención al miembro del Consejo para que desistiera de atacar e intimidar a mi cliente.

Las decisiones subjetivas ocasionan mucho estrés e inseguridad al solicitante, ya que al tiempo que están esperando solucionar sus problemas, están viendo que la situación en su país se está deteriorando y sufren el temor de posiblemente ser forzados a volver.

Muchos han dejado a su familia nuclear y hasta no solucionar su estatus en Canadá no podrán reunirse con ellos nuevamente. También generan un gasto excesivo ya que deben apelar estas decisiones ante la Corte de Apelaciones y/o la Corte Federal.
También ocasionan gastos al Refugee Protection Division, ya que un 33% de los casos rechazados que presentan una apelación son enviados nuevamente para una audiencia, y un número importante también son enviados de la Corte Federal para una nueva audiencia porque ha habido errores en la decisión o porque no se han seguido las reglas de justicia natural.

Aunque la División de Protección al Refugiado no es una corte formal, ni los miembros de esta división son jueces, ellos deben respetar el estado de derecho y no dejar que su ideología política influya en sus decisiones. No importa si un refugiado está siendo perseguido por la derecha o la izquierda, si la persona puede demostrar que tiene un temor bien fundado de persecución, el miembro debe poner de lado su ideología y brindarle el estatus de protección que está contemplado bajo las leyes.

Vilma C. Filici BA. B.Ed. RCIC
Regulated Canadian Immigration Consultant ICCRC Number R410727

Los grupos racistas y antiinmigrantes parecen estar floreciendo también en Canadá

Los grupos racistas y antiinmigrantes parecen estar floreciendo también en Canadá

 

Durante los últimos días, la noticia principal en la mayoría de medios de comunicación a nivel mundial ha sido los eventos acaecidos en la ciudad de Charlottesville, Virginia, Estados Unidos, donde una manifestación de nacionalistas blancos tomó un giro mortal cuando un automóvil embistió a un grupo de manifestantes rivales matando a una persona.

Los manifestantes de extrema derecha se habían concentrado en la ciudad universitaria de Charlottesville para protestar contra la eliminación de una estatua de Robert E. Lee, que encabezó el ejército confederado en la Guerra Civil Estadounidense. Mientras esto sucedía, el conductor de un automóvil, James Alex Fields Jr., quien es supremacista blanco simpatizante de los nazis, agarró su vehículo y embistió a un grupo de personas que protestaba contra los nacionalistas blancos.

El suceso ha dejado en evidencia los graves problemas raciales que existen en los Estados Unidos, mismos que sin lugar a duda también pueden estar afectando a Canadá.

Hay que recordar que precisamente en el mes de abril del año pasado el Primer Ministro de Canadá, Justin Trudeau, planteó la necesidad de pedir disculpas a la comunidad Sikh de Canadá por el maltrato recibido por ellos a principios de los años 1900, debido precisamente a las leyes racistas que había en Canadá en esa época.

El Primer Ministro específicamente habló sobre el incidente del Komagata Maru, que fue un barco que llegó a Vancouver cargando 376 pasajeros provenientes de la Región del Punjab en India.  De esos inmigrantes únicamente a 24 se les dio permiso para desembarcar en suelo canadiense y a los otros 352 no se les permitió descender y fueron regresados a India.

La razón por la cual no se les permitió desembarcar fue porque en ese momento en Canadá había una ley que establecía que sólo las personas que vinieran en un viaje directo del país de origen a Canadá podían obtener la residencia. Estas, como muchas otras en el pasado, eran leyes creadas para excluir a personas que no fueran blancos anglófonos o francófonos.

La historia de la inmigración canadiense está repleta de este tipo de leyes que excluyen a los inmigrantes según el color de su piel. En este contexto, es importante recordar que los indios, los chinos y los europeos del sur no eran bienvenidos a Canadá.

De hecho, durante toda la historia de Canadá, diversos grupos de inmigrante han sufrido discriminación y racismo, lo cual en general ha disminuido hasta que la población finalmente se familiariza con sus costumbres y tradiciones, y los comienza a tolerar.

Surgimiento de grupos anti-inmigrantes

Pero en los tiempos en que vivimos actualmente es muy preocupante saber que están comenzando a surgir también en Canadá células racistas como las que existen en los Estados Unidos, es decir, grupos con raíces europeas que son notorios por ser anti inmigrantes de hecho, en la manifestación de Charlottesville se encontraban asistiendo canadienses.

El año pasado, dos reporteros lograron infiltrarse en una de estas células en Edmonton, Alberta, y escribieron varios artículos dando a conocer las actividades de estos grupos racistas que tienen sedes a través de todo Canadá. La razón de ser de estas células es la necesidad de expresar y actuar ante sus sentimientos anti-inmigrante.

Este grupo tiene su origen en Finlandia y se ha esparcido por toda Europa, y ahora ha llegado a Norte América y específicamente a Canadá. Se llaman Soldados de Odín, con sus siglas S.O.O., y la organización fue fundada en Finlandia por Mika Ranta, quien se describe a sí mismo como un Neo Nazi. Él ha cometido actos de violencia en contra de inmigrantes y de hecho ha sido encontrado culpable de crímenes contra los inmigrantes.

Estos grupos racistas claman existir para controlar las calles y brindar ayuda a las personas que lo necesiten, pero la misma policía explica que en realidad ellos no ayudan a la seguridad, sino que por el contrario son una amenaza y que el estado gasta muchos recursos para poder monitorear sus movimientos.

En Canadá, aparentemente la razón por la cual se creó este grupo es por el arribo de los refugiados sirios al país. De hecho, este grupo dice que Canadá todavía no tiene todos los problemas que aseguran que tienen los países de Europa, los cuales insisten que son causados por los inmigrantes y por los refugiados. Pero, aseguran, su grupo quiere estar preparado para cuando empiecen los problemas, los cuales estiman que van a comenzar dentro de unos 10 años como consecuencia de la llegada de todos los refugiados e inmigrantes.

Los líderes de este grupo aquí en Canadá han hecho declaraciones públicas en las que dicen que los diferentes gobiernos canadienses han estado permitiendo que enemigos de Canadá estén estableciéndose aquí en el país, y que ellos necesitan asegurarse de poder ejercer algún tipo de control para la seguridad del país.

Definitivamente estas personas deben tener sentimientos antinmigrantes muy fuertes para poder predicar todos estos planteamientos racistas, mismos que fueron alimentados en los últimos años por las políticas y las declaraciones públicas anti-refugiados y antiinmigrantes que se habían dictado.

Como es el caso en Estados Unidos, en Canadá se ha usado a las comunidades étnicas para beneficio político durante elecciones, y declaraciones anti inmigrante obviamente le dio más fuerza, poder y autoridad a estos grupos como para que pudieran formar este tipo de organizaciones y para actuar en contra de las comunidades inmigrantes.

Lamentablemente con este tipo de organizaciones, mientras no cometan acciones delictivas, ni el gobierno ni las autoridades pueden actuar contra ellos. Tampoco pueden obviamente limitarles formarse y operar dentro del sociedad, siempre y cuando lo hagan dentro de la ley, a pesar de predicar postulados racistas.

Pero definitivamente es muy preocupante tanto lo que está sucediendo en los Estados Unidos como el nacimiento de estos grupos en Canadá, primero porque generan zozobra en las comunidades inmigrantes, y segundo porque según las primeras informaciones que se tienen al respecto, particularmente este grupo llamado Soldados de Odín, funciona como las pandillas de motociclistas. Tienen la misma estructura jerárquica y también el mismo tipo de actitud en el sentido de cumplir las leyes hasta cierto punto, pero cuando ellos creen que tienen que “defender la patria”, actúan en contra de quien sea tal y como lo han estado haciendo en Europa y en los Estados Unidos.

Ante esta situación, es importante que las comunidades inmigrantes estemos alerta ante el surgimiento de este tipo de agrupaciones en Canadá, y es vital que nos mantengamos también en contacto con nuestras autoridades en los diferentes niveles de gobierno a fin de que, en el momento que sea necesario, podamos presionar para que se haga una aplicación fuerte de la ley en contra del racismo y la discriminación en este país y no nos quepa duda de que nosotros los hispanoparlantes también somos blanco de racismo y no estamos exentos de ataques.

Vilma C. Filici BA. B.Ed. RCIC
Regulated Canadian Immigration Consultant ICCRC Number R410727

Estos fueron los cambios positivos en Inmigración Canadá durante el 2016

Estos fueron los cambios positivos en Inmigración Canadá durante el 2016

El año pasado dejó un saldo esperanzador en materia migratoria en Canadá. Entérate aquí de los cambios que ya son efectivos en el 2017

Estamos a pocos días de haber iniciado el 2017, un año para el cual hay muchas expectativas de cambios favorables en el sistema de inmigración canadiense. Y haciendo una evaluación del año pasado, debo reconocer que ha habido muchos cambios positivos.

El año 2016 comenzó con el aumento de 5,000 plazas para los patrocinios de padres y abuelos. La cuota anterior era de cinco mil y se ha aumentado a 10,000. Así como los cambios al programa de patrocinio de padres y abuelos fue el primer cambio del año pasado, éste también fue el tema que culminó el año y dio paso al primer cambio que entró en vigor en el 2017.

A raíz de los problemas que tuvieron lugar con la entrega de los procesos de patrocinio de padres y abuelos el 4 de enero del 2016, algunos medios de comunicación concluyeron que el patrocinio de padres y abuelos se había convertido en “inmigración por courier”. O sea que no se procesaban los casos que tuvieran méritos o necesidad, sino los casos cuyos couriers eran más eficientes en llevar los paquetes a inmigración antes de que se llenara la cuota anual.

Dada esta problemática, a partir del 3 de enero de este año, las personas interesadas en patrocinar a sus padres o abuelos tienen que notificar al gobierno de su intención, la cual hará parte de una base de datos con la que se hará un sorteo, y sólo las personas que salgan favorecidas en dicho sorteo podrán iniciar formalmente el trámite de patrocinio. Es importante destacar que este cambio afecta sólo el proceso inicial, ya que por ahora los requisitos legales en términos financieros siguen siendo los mismos.

Otra área que jugó un papel importante en el tema migratorio el año pasado fue la de refugio, y no sólo dentro de Canadá, sino que prácticamente en todo el mundo, ya que el programa de reasentamiento de refugiados fue visto como ejemplo a seguir por muchos países. El Ministro de Inmigración, Ciudadanía y Refugio, John Macallum, fue invitado a dar charlas sobre el programa canadiense de refugio en diversos países que quieren seguir el ejemplo, pero irónicamente, para el 2017 el número de refugiados que se piensa traer al país ha bajado radicalmente y esas plazas serán asignadas para los inmigrantes bajo las clases económicas.

A nivel nacional se recibieron un poco más de 25,000 refugiados sirios, y, por otra parte, el gobierno implementó dos decisiones de la Corte Federal que han tenido un impacto importante en las personas que piden refugio estando en Canadá. Uno de estos cambios es darle beneficios de salud a todos los solicitantes de refugio, y el otro, se les dio el derecho a apelar ante la Corte de Apelaciones de Refugio a las personas que provengan de países designados como países seguros, como es el caso de los refugiados de Chile y de México.

También, el nuevo gobierno realizó una serie de consultas en relación al número y tipo de inmigrantes que necesita el país. No sólo el Ministro de Inmigración viajó a través del país efectuando estas consultas, sino que también el Comité Parlamentario sobre Inmigración escuchó argumentos y presentaciones de parte de grupos que trabajan diariamente con refugiados e inmigrantes, en relación a los cambios que se deben hacer. Algunas de las sugerencias que recibieron ya se han puesto en práctica, y muchas otras, que son cambios de fondo, serán anunciadas e implementadas en los próximos meses.

Una de las que ya se está implementando es la eliminación de la política “Cuatro adentro, cuatro afuera” para los trabajadores extranjeros temporales, la cual los obligaba a permanecer en sus países de origen durante cuatro años después de haber trabajado un máximo de cuatro años en Canadá, para poder participar nuevamente en el programa. Sin embargo, todavía está pendiente que a estos trabajadores temporales, y a otros no calificados, se les permita solicitar la residencia permanente en el país.

El Ministro de Inmigración, Ciudadanía y Refugio anunció a finales de noviembre que el número de inmigrantes para el 2017 será de 300,000; lo cual, de acuerdo a mis cálculos, significa un aumento de unos 25,000 inmigrantes si tomamos en cuenta que ya no vendrán los 25,000 refugiados sirios y que en su lugar vendrán personas bajo la categoría económica.

El año pasado también se implementó el eTA o Autorización Electrónica de Viaje, un documento que deberá ser obtenido por toda persona que provenga de países cuyos ciudadanos no requieren visa de turista para llegar a Canadá. También se le quitó el requisito de visa a los ciudadanos búlgaros y a los mexicanos.

Si bien los cambios que se anunciaron y que ya se están implementando en mi opinión no son suficientes, debo reconocer que el sistema migratorio se está moviendo hacia adelante. Hubo cambios al sistema de procesamiento Express Entry y ahora los estudiantes internacionales tendrán de 15 a 30 puntos adicionales dependiendo de lo que estudien en Canadá. Los trabajadores temporales que estén trabajando bajo la autoridad de un programa derivado de uno de los tratados de libre comercio recibirán de 50 a 200 puntos adicionales dependiendo del trabajo que desarrollen en el país, y esperamos que en el 2017 se dé puntaje adicional a las personas que tengan familiares en Canadá y que bajen el puntaje total, ya que sería la única forma para que profesionales y mano de obra especializada que se encuentra en su país de origen pueda recibir puntaje suficiente como para poder iniciar un trámite de residencia. El sistema en este momento excluye a las personas que están fuera de Canadá.

También, para los patrocinios de parejas, ya sean personas legalmente casadas, pareja en unión libre o pareja en una relación conyugal (ya que son tres categorías distintas), el Ministro anunció cambios en los tiempos de procesamiento que agilizan los procesos permitiendo que las familias se reunifiquen en Canadá para continuar o comenzar sus vidas de familia.

Aún estamos esperando la eliminación de la residencia condicional para las personas que llegan patrocinadas por sus parejas en estas tres categorías, y tenemos la esperanza de que el gobierno haya escuchado las propuestas hechas durante el periodo de consulta con respecto a la sección 117 (9) (d) de los reglamentos, por medio de la cual queda excluido cualquier dependiente que no se haya hecho los exámenes médicos en el momento que su sponsor “want to be” procesó su residencia.

Si bien el 2016 arrancó y terminó bien, aún hay mucho que cambiar para que las leyes de inmigración sean justas e incluyentes. Esperemos entonces que en el 2017 veamos no sólo los cambios que se prometieron durante la campaña electoral, sino que también muchos de los cambios que se le han pedido al gobierno durante el periodo consultivo. De no ser así, será responsabilidad de cada uno de nosotros el alzar nuestras voces y exigir que esos cambios sean implementados.

Vilma Filici

Qué hacer si es indocumentado y lo detiene la policía en Navidad

Qué hacer si es indocumentado y lo detiene la policía en Navidad

Sepa qué es lo que se debe hacer si uno cae en manos de la policía y luego en manos de inmigración

En la columna de la semana pasada expliqué que con la llegada de las festividades navideñas y de fin de año muchos hispanos que viven sin estatus en Canadá deben tomar precauciones extras para no caer en manos de las autoridades migratorias. La observación la hice dado que en estas épocas de navidad y año nuevo aumentan las posibilidades reales de que las personas caigan en manos de la policía, y que sean entregadas a los oficiales de inmigración, dado que la policía implementa la campaña conocida como RIDE, a través de la cual buscan prevenir que las personas manejen en estado de ebriedad.

Este tipo de recomendaciones las hacemos cada año principalmente en esta época, dado que algunas personas se olvidan de ello y porque también continúan llegando hispanos procedentes de América Latina, muchos de los cuales, ante las dificultades para obtener la residencia permanente en el país, se quedan a vivir de forma indocumentada.

En este sentido, con la campaña RIDE en mente, es bastante probable que algunas personas que viven de forma indocumentada en Canadá tengan la mala suerte de estar en el lugar y la hora equivocada, que sean arrestadas por la policía, y que terminen siendo llevados al centro de detenciones canadiense.

Si esto llegara a suceder, ¿qué es lo que se debe hacer si uno cae en manos de la policía y luego en manos de inmigración?

Si por mala fortuna usted es indocumentado y es detenido por la policía en estas festividades, debe tener claro que lo más probable es que el oficial le pregunte su nombre y lo chequee en su computadora. Y el problema con esta situación es que, obviamente, una vez que la policía sabe que la persona se encuentra en el país de forma indocumentada, haya o no una orden de arresto en contra de ésta, ellos pueden llamar al Departamento de Inmigración y éste lógicamente va a arrestar a la persona.

En este contexto, hay que decir que en términos generales se puede plantear que en el país existen dos tipos de personas indocumentadas: los primeros son quienes llegaron a Canadá y que nunca se han presentado a pedir una extensión de visa, nunca solicitaron refugio y tampoco han pedido la residencia permanente por razones humanitarias. Estas personas han llegado, se les ha vencido la visa y se han quedado tranquilamente en el país sin que nadie lo sepa, hasta el momento en que son detenidas por las autoridades policiales.

Estas son las personas que realmente tienen menos posibilidades de ser arrestadas cuando son detenidas por las autoridades policiales, dado que no existe nada en las computadoras del Departamento de Policía acerca de su estatus migratorio, por lo que, si el oficial que lo detiene no le pegunta nada acerca de esto, la persona no va a ser arrestada.

Ahora bien, si el oficial que lo detiene le pregunta su estatus migratorio y descubre que la persona vive en el país de forma indocumentada, el policía tiene la opción de llamar o no a inmigración para reportarlo. La experiencia nos dice que hay policías que reportan este tipo de casos ante inmigración, pero que también hay otros que no lo hacen.

El segundo grupo de personas está compuesto por quienes han pedido refugio, han hecho solicitudes por razones humanitarias, han sido rechazadas en cualquiera de estos procesos y para quienes existe una orden de salida del país que no ha sido cumplida.

En el momento en que la persona no cumple con la orden de salir del país, automáticamente queda asentado y se da una orden de arresto a nivel nacional. Estas son las personas para quienes las órdenes de arresto se encuentran no solamente en el Departamento de Inmigración sino que también en la policía, en el Departamento de Servicios Sociales, en el Departamento de Empleo en lo que respecta al número de seguro social, etc.

Estas son entonces obviamente las personas que se encuentran en peligro más grave dado que la policía automáticamente, al poner su nombre en sus computadoras, encontrará que hay una orden de arresto por parte de inmigración y por lo tanto capturarán a esta persona y la llevarán directamente a las instalaciones de la policía y luego la entregarán a los oficiales de inmigración para que sean colocadas en el centro detenciones.

Ahora bien, cualquiera sea la variante migratoria que la persona indocumentada tenga, es muy importante que cuando sea arrestada por la policía diga toda la verdad. Si la persona coopera con la policía una vez que la han detenido y han detectado que vive de forma indocumentada en el país, cuanto más coopere mayores van a ser las posibilidades de sacarlos del centro de detención.

Si la persona empieza a mentir, si da nombres falsos, si se pone agresiva con los oficiales de policía o con los del Departamento de Inmigración, cuando luego vaya a una entrevista con un oficial de inmigración para pedir que se le ponga en libertad, ellos pueden usar todo lo que la persona dijo o hizo, planteando que esta persona es un peligro para la sociedad canadiense porque puede ser violenta, o que es una persona en la que no se puede confiar dejándola en libertad dado que mintió a los policías que le detuvieron.

En este sentido, el oficial que revise el caso puede argumentar que el hecho de que esta persona no cooperó con la policía es una prueba contundente de que ésta tiene intenciones de seguir quedándose de forma indocumentada en el país, y con ello determinar que lo mejor es mantenerlo detenido mientras se tramita su deportación.

En conclusión, si se da el lamentable caso de que una persona indocumentada es detenida en estos días de extrema vigilancia policial, es sumamente clave que coopere con la policía y que proporcione toda la información que le soliciten.  En todo caso, debe tener en cuenta que ya lo capturaron y que por tanto no tiene sentido que invente cosas que al final lo que pueden producir es perjudicarlo en sus opciones futuras.

Vilma Filici

Víctimas de fraudes también pueden ser sancionados en Canadá

Víctimas de fraudes también pueden ser sancionados en Canadá

Es gran responsabilidad de cada uno no llegar a ser víctima de fraude migratorio

Todo parece indicar que el área de la inmigración y sus procesos incentivan el fraude a distintos niveles. Esta semana hemos observado dos hechos que claramente indican la forma en que algunas personas se aprovechan de los temas migratorios.

El primero es el caso de una persona que actuaba como consultor en casos de inmigración sin tener licencia para hacer el trabajo. A esta persona no solamente se le han hecho cargos bajo el Acta de Inmigración, sino que también le impusieron cargos penales por actuar como consultor de inmigración sin tener las certificaciones para serlo.

También hemos sido testigos del caso de cuatro jóvenes de quienes no se conoce la nacionalidad pero que aparentemente tenían acento irlandés, quienes estaban cometiendo fraude al ofrecer hacer trabajos de pavimentación de las entradas para los coches en los hogares, sin tener permiso de trabajo y además sin tener la intención de hacer el trabajo. Simplemente les estaban robando el dinero a los clientes.

En el primer caso, el hombre que actuaba como consultor de Inmigración sin estar autorizado para ello tiene estatus migratorio en Canadá. Pero la ley es bien clara al establecer que para que una persona pueda hacer trámites de inmigración debe ser abogado o consultor de inmigración.

La ley también es clara que cuando una persona hace una solicitud para el Departamento de Inmigración, cualquiera que sea, si hay alguien a quien le está pagando por los servicios, esta persona que está siendo pagada debe dejarlo bien claro ante el Departamento de Inmigración. De hecho, el cliente tiene que llenar un formulario autorizando al Departamento de Inmigración para que le proporcione información sobre su caso a esta persona pagada.

En este contexto, es importante saber que el cliente que se presta para ayudar a alguien que no tiene licencia para practicar leyes migratorias, como en el caso de este señor que ya fue capturado, puede también recibir cargos por falsa representación. Y un cargo por falsa representación que se le haga a un cliente significa que el caso de este cliente va a ser rechazado y que el cliente va a ser penalizado por cinco años durante los cuales no va a poder hacer ningún tipo de solicitud migratoria en Canadá.

En el caso de este falso consultor, lo más probable es que se le imponga una multa o se le envíe a la cárcel, y si es enviado a la cárcel puede purgar una pena de hasta dos años, que es lo establecido por actos en contra de la Ley de Inmigración.

En el otro caso, el de jóvenes que estaban haciendo contratos falsos para arreglar las entradas para los coches en los hogares y que además estaban infringiendo la ley porque no tenían ningún tipo de permisos para trabajar en el país, se sabe que uno de ellos ya fue deportado de Canadá por laborar sin permiso de trabajo. Esto significa que esa persona no va a poder regresar nunca a Canadá sin antes obtener un permiso especial para poder hacerlo.

En realidad, el delito de estos jóvenes es una combinación de infringir la ley de inmigración y fraude contra las personas a quienes les estaban ofreciendo un servicio que no tenían intención de proveer, por lo que además del proceso penal van a tener que enfrentar también un proceso migratorio.

Estos dos crímenes han llamado la atención de las autoridades durante las últimas semanas, y han seguido un proceso de penalización, por lo cual nos hemos enterado de ellos. Sin embargo, hay muchos otros crímenes similares que se dan a diario dentro de las comunidades inmigrantes, los cuales por distintos factores no salen a luz pública, y por lo tanto no nos enteramos de ellos.

Por ejemplo, conozco el caso de una familia a la que un consultor le dijo que podían venir a Canadá como empresarios, cuando en realidad el programa de empresarios federal esta cancelado desde hace rato. A esta familia la hicieron entregar 40 mil dólares para comprar un negocio y este no se compró, el proceso migratorio no se ha hecho porque no hay ningún programa de empresarios, y particularmente no hay ningún programa de negocios con el que se pueda acceder a la residencia permanente con 40 mil dólares.

La persona que supuestamente los iba a ayudar se quedó con el dinero, se niega a devolvérselos y los afectados se encuentran en Canadá sin estatus, con 40 mil dólares en perdida, y con el temor de que este estafador los pueda reportar a Inmigración y los deporten.

Este es un problema muy serio que le sucede a muchas personas, sobre todo a aquellas que se encuentra en el país de forma indocumentada, quienes son estafadas también por sus empleadores que no les pagan por el trabajo que han hecho, y que no lo denuncian porque tienen miedo que los saquen del país.

Pero hay también otros crímenes que se escapan a la justicia porque de alguna manera se hacen de forma legal. Estos son, por ejemplo, cuando un cliente va a asesorarse y el profesional, sabiendo y teniendo muy claro que la persona no califica, le recomienda hacer un trámite que sabe desde el principio que no va a tener ningún resultado positivo.

Pero lamentablemente, si el cliente está de acuerdo en hacer ese proceso, no se considera que el profesional haya hecho nada malo. No obstante, la realidad es que como profesional uno sabe cuándo el puntaje da para que una persona califique o no como trabajador calificado, y cuándo un puntaje es suficiente para que alguien pueda poner su perfil en el sistema Express Entry con la posibilidad de ser invitado para la residencia permanente.

También, hay muchos casos en que una persona quiere hacer un trámite por razones humanitarias, el profesional se da cuenta de que la persona no tiene posibilidades de ser aceptada, pero de todas maneras procesa los casos y cobra el dinero. Esto de alguna manera también es fraude y estafa, pero como hay un contrato de por medio y el cliente estuvo de acuerdo en el proceso, generalmente no se puede tomar medidas en contra del profesional que cometió esa estafa.

Sobre la base de todo lo anterior, es de vital importancia la responsabilidad del cliente en asesorarse muy bien, en asegurarse de que el profesional que lo esté atendiendo esté autorizado para representarlo. Es fácil averiguar a través de Internet si efectivamente es un abogado o un consultor de inmigración.

Esto se hace en las páginas web de la Asociación de Abogados y en la de Consultores de Inmigración, donde aparecen las listas de las personas habilitadas para practicar leyes de inmigración, así como también aparecen las listas de aquellos que, habiendo sido abogados o consultores, ahora están suspendidos para practicar.

Vilma Filici

Novedades en el primer reporte de inmigración del Parlamento Federal

Novedades en el primer reporte de inmigración del Parlamento Federal

Comité Parlamentario presentó recomendaciones muy positivas para la inmigración a Canadá

Después de un verano largo, húmedo y caluroso, el Parlamento Federal inició nuevamente sus funciones, y todo indica que muy pronto vamos a tener noticias muy buenas en materia migratoria, las cuales estamos esperando desde noviembre del año 2015. Digo esto porque el primer reporte de las comisiones de trabajo parlamentario que se recibió esta semana fue el informe del Comité sobre Inmigración y del Departamento de Recursos Humanos que tiene que ver con los Labour Market Impact Assessment, que es el documento requerido generalmente para que una persona pueda obtener un permiso de trabajo en Canadá.

Este reporte parlamentario, dado a conocer esta semana, habla también de los trabajadores temporales que vienen a laborar en la agricultura y otras ocupaciones, las cuales no son consideradas como ocupaciones de mano de obra especializada.

El reporte y las recomendaciones son muy positivos, por lo que parece que próximamente va a haber mejoras en el proceso para que una compañía obtenga permiso para traer trabajadores extranjeros.

Por ejemplo, según las recomendaciones, va a facilitar la entrada de los trabajadores que vienen a ayudar a familias con niños, enfermos y ancianos, ya que entre otros aspectos recomienda que se elimine el requisito de pago de mil dólares que es lo que cuesta el documento.

El reporte también pide que se encuentre un mecanismo para que los trabajadores agrícolas y mano de obra no especializada en general, en algún momento puedan hacer su trámite para la residencia permanente. Hay que recordar que este grupo de trabajadores temporales no tiene la posibilidad de hacer su trámite para la residencia permanente en Canadá.

Hasta el momento el gobierno ya ha aceptado con anterioridad algunas de las recomendaciones contenidas en este reporte, sin embargo, habrá que esperar para que se ajusten los programas de acuerdo a las recomendaciones y se promulgue la ley y los procedimientos a seguir.

Mientras tanto, aún estamos esperando también los cambios a la Ley de Ciudadanía anunciados anteriormente por el gobierno, los cuales fueron introducidos antes de que el Parlamento cesara por las vacaciones del verano.

Sabemos que vamos a tener un programa de ciudadanía igual al que tuvimos anteriormente, es decir antes del gobierno conservador, donde los inmigrantes van a tener que esperar únicamente tres años después de haber obtenido su residencia permanente para poder hacer la solicitud para la ciudadanía. Y sabemos también que se le va a otorgar un año hacia la ciudadanía a las personas que ya han estado dentro del país haciendo sus trámites para la residencia permanente, como es el caso de los trabajadores temporales, los estudiantes internacionales y los solicitantes de refugio.

También sabemos que el temeroso examen de idioma y de ciudadanía lo van a tener que escribir sólo las personas que estén entre los 18 y 55 años de edad. Quienes estén fuera de ese rango no tendrán que hacerlos.

Una pregunta que escuchamos con mucha frecuencia de parte de las personas interesadas es ¿cuándo va a suceder esto?

Lamentablemente no lo sabemos todavía, pero sí sabemos que va a ser este año, podría ser a finales de septiembre o en octubre o noviembre, pero va a ser muy pronto dado que es prácticamente un hecho. En este sentido, las personas que están esperando para hacer su solicitud de ciudadanía, personas mayores que no han aprendido bien el inglés y que están temerosos del examen, pueden esperar un poco más hasta que la nueva ley sea anunciada, y así tendrán menos dificultades.

Porque el nuevo proceso va a ser más simple, así es que si quieren esperar pueden hacerlo tranquilamente.

Otro de los cambios que se está esperando, los cuales ya han sido anunciados por el gobierno, son aumentar la edad de dependencia de los hijos, es decir volver a ponerlo en 22 años de edad. Esto es muy importante para las personas que no tuvieron oportunidad de patrocinar a sus hijos antes de que cumplieran los 19 años, porque si estos se mantienen solteros, es decir no casados ni en unión libre, tan pronto como se cambie la ley, si no han cumplido más de 22 años, podrán ser patrocinados.

Los cambios a los programas de refugio también ya se han estado implementando. Por ejemplo, para las personas que vienen de los países conocidos como “Designados”, tales como México y muchos otros países de Europa, ahora ya tienen nuevamente el derecho a beneficios de salud y también a apelar ante la Corte de Apelaciones de Inmigración, tal y como lo puede hacer cualquier otro refugiado.

Otro cambio muy importante es el que se va a hacer al sistema Express Entry. Van a modificar el puntaje y van a dar puntos adicionales a quienes tengan familiares en Canadá, particularmente hermanos y hermanas, lo cual va a ayudar a muchas personas a calificar. También sabemos que a los estudiantes internacionales se les va a dar puntaje adicional para que puedan obtener la residencia permanente en el país.

Asimismo, otro elemento importante es que el Ministro de Inmigración ha dicho por lo menos en dos conferencias de prensa que piensa aumentar el número de inmigrantes actual arriba de los 300 mil al año en los próximos años, queriendo establecer una meta de alrededor de 325 mil por año. Esto es muy importante porque se abren las puertas mucho más para las comunidades inmigrantes.

Hasta ahora, todo lo que han anunciado tanto el Ministro de Inmigración como el Primer Ministro de Canadá han sido anuncios positivos para los inmigrantes, y han dejado clara la necesidad que tiene Canadá de inmigrantes dado que los aportes que han hecho las diferentes comunidades han sido vitales para el país.

Incluso, en una declaración reciente el Primer Ministro dijo que es normal que la primera generación de inmigrantes tenga problemas de asentamiento y de integración en este nuevo país, pero explicó que ya la segunda, y aún más la tercera generación de inmigrantes, se convierten en canadienses que están súper bien integrados.

Adicionalmente, algo muy positivo del Primer Ministro, es que les recordó a las comunidades inmigrantes que tienen más tiempo aquí en Canadá, que ellos también fueron discriminados cuando llegaron al país. Hablaba específicamente de las comunidades griegas, italiana, etc., y dijo que ahora le está tocando a la comunidad musulmana y otras, pero explicó que esto va a pasar una vez que logren establecerse en Canadá e integrarse.

En términos generales, estamos esperando ansiosamente que empiecen a funcionar los cambios en materia migratoria sugeridos por el reporte parlamentario, porque cada uno de los que hemos escuchado es positivo y definitivamente van a abrir las puertas nuevamente a muchas más personas alrededor del mundo.

Vilma Filici